Salões de cabeleireiro preto me deixam ser vulnerável de maneiras que o mundo nunca pode

Salões de beleza para cabelos negros têm grande valor para mulheres negras com cabelo natural. Os cabeleireiros negros nos veem, nos abraçam e nos entendem. Eles sabem como cuidar e estilizar nosso cabelo natural, e o salão é um lugar onde podemos ir para ficarmos protegidos do mundo.

Salões de cabeleireiro preto Salões de cabeleireiro pretoCrédito: Getty Images

“Inclusividade” é um tópico quente na indústria da beleza, mas para alguns é apenas uma palavra da moda que atrai cliques. Tons de melanina desvenda algumas das muitas questões intocadas que as mulheres negras vivenciam na comunidade da beleza.



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Caminhando pelas portas do meu Africano trança de cabelo O salão de beleza sempre me dá a mesma sensação de ternura que tenho sempre que visito velhos amigos da escola. Não importa quanto tempo tenha se passado, eu sei que serei recebido de braços abertos. No salão, os estilistas me cumprimentam com sorrisos alegres e perguntam como estou, antes mesmo de mencionarmos o cabelo. Enquanto me sento na cadeira, ainda tentando colocá-los em dia, não hesito quando tiro meu lenço de cabeça para revelar minhas torções malfeitas para um salão cheio de pessoas, e eu não encontrei olhares estranhos ao tirar as malas cheias do cabelo de Yaki comprado na loja de produtos de beleza. Aqui, eu e muitas mulheres negras podemos existir sem olhos de julgamento - e este é o valor inerente de Salões de cabeleireiro preto . Eles nos veem, nos abraçam e nos entendem.

O cabelo preto está constantemente sob um olhar atento, recebendo críticas silenciosas que não merece. Ainda é considerado por muitos locais de trabalho como 'não profissional', como a Lei da Coroa (que se dedica a desestigmatizar os cabelos negros naturais no local de trabalho) ainda aguarda aprovação do Senado. Além disso, as mulheres negras são forçadas a observar estilos pelos quais já fomos criticados, como tranças e trancinhas, consideradas na moda quando aparecem em rostos diferentes dos nossos (Estou olhando para você, Sra. Kardashian West ) De muitas maneiras, nosso cabelo pode representar muitas coisas: uma declaração política, uma expressão de quem somos, uma ode à nossa história. Quando chega a hora de cuidar dele, em cujas mãos colocamos nosso cabelo não é uma decisão que tomamos de ânimo leve.





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Para as mulheres que podem se pavonear com confiança em sua escolha de cabeleireiro e presumir que os estilistas foram treinados para trabalhar em seus cabelos, entenda que isso é um privilégio. Atrizes negras gostam Gabrielle Union , Yvette Nicole Brown , e muitos outros expressaram que, mesmo em seus próprios sets de Hollywood, os cabeleireiros às vezes são inexperientes no manejo de cabelos negros. As experiências dos A-listers refletem aquelas de menos recursos, onde confiar em alguém não treinado em cabelo preto é assustador, pode resultar em constrangimento e pode causar danos permanentes ao cabelo. Participar de uma viagem de despedida de solteira para Drybar simplesmente não vale o risco.

Também existe uma vulnerabilidade em torno do cabelo preto que não me sinto inclinado a compartilhar com aqueles que não a entendem. Em minha juventude, sofri com a constante depreciação por ter cabelos curtos e aparentemente não crescidos. A conhecida necessidade de aparar cabelos crespos à medida que um estilo envelhece ou requeima as pontas tornou-se um espetáculo desconfortável entre meus colegas brancos na faculdade. Eu até viajava duas horas para Nova York a cada poucas semanas na faculdade para fazer meu cabelo porque eu estava muito desconfortável para lavar meu cabelo natural perto de meus colegas de quarto. Naquela época, eu disse a mim mesma que era mais fácil fazer todo o processo em um só lugar. No entanto, agora sei que simplesmente não me sentia seguro o suficiente em meu ambiente de faculdade para existir naturalmente sem medo do ridículo.



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Posso rastrear esse sentimento desde a minha infância, quando tive que enfrentar a realidade de ter cabelo natural na América. No ensino fundamental, as meninas populares que eram consideradas mais bonitas pelos meninos tinham cabelos longos e lisos. Lembro-me de passar horas agonizando sobre por que meu cabelo era tão diferente do deles. A vergonha que senti em torno do meu cabelo levou a experiências com permanentes caseiros, o que resultou em anos de danos químicos. Ainda me lembro da dor lancinante enquanto o permanente queimava meu couro cabeludo enquanto eu me remexia dolorosamente na pia, mas disse à minha mãe que não doeu. Oito anos depois, e depois de um permanente demais, minha mãe me acompanhou até o cabeleireiro Black a oito quarteirões de minha casa.

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Enquanto me escondia atrás de minha mãe, observei em silêncio as mulheres mais velhas no salão, que despreocupadamente se sentaram sob as secadoras enquanto folheavam as revistas enquanto os rolos estavam presos em suas cabeças. Apesar de não conhecer nenhuma dessas mulheres, algo sobre elas parecia profundamente familiar e estranho para mim. Embora tivessem cabelos como o meu, eles não estavam se escondendo ou envergonhados de seus cabelos. Eles se sentaram com seus Afros e cachos, pendurados além dos ombros ou recém-cortados até a raiz - todos eles expostos e confiantes. Eles eram impressionantes. Eu queria ser como eles.

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Enquanto eu lentamente tirava meu chapéu, meu cabeleireiro sorriu e disse: 'Não se preocupe, querida.' Foi a primeira afirmação que tive do meu cabelo natural e abriu o precedente de segurança que ainda sinto em torno de mulheres negras em salões de beleza. Ao longo dos anos, passei de permanentes e tranças a perucas e cabelo natural , e os salões de beleza Black sempre me afirmam da mesma forma que meu cabeleireiro fez na primeira vez.

Os últimos meses de quarentena obrigaram-me a um novo tipo de autossuficiência para cuidar do cabelo. E embora eu agora seja capaz de estilizar meu cabelo, o que mais sinto falta no salão não é a aparência de cabelo perfeitamente trançado. É o acolhimento e a segurança que anseio. Sinto falta das mãos hábeis do especialista entrando e saindo do meu cabelo e da indiferença de aparecer com tranças de três semanas e conseguir o visual 'todos nós já passamos por isso'. Espaços que atendem ao cabelo preto me garantem uma vulnerabilidade e um refúgio seguro do mundo que sempre será necessário.