Meu complicado amor de infância por Addy Walker, a primeira boneca Black American Girl

Como muitas garotas da minha idade na época, eu queria uma boneca American Girl - mas nenhuma delas se parecia comigo. Finalmente, em 1993, recebemos Addy Walker. Eu estava grato por uma boneca que parecia uma garotinha negra, mas comercializar uma boneca como uma escrava fugitiva seria a solução para uma representação desigual?

parede verde-azulada parede verde-azuladaCrédito: Pleasant Company / https://www.instagram.com/p/BsoRV6RgxDm/, Adél Békefi / Getty Images

Fevereiro é Mês da história negra . Aqui, um colaborador de HG reflete sobre o significado espinhoso de Addy Walker, a primeira boneca negra apresentada pela empresa American Girl.



Como um Rapariga negra a crescer nos subúrbios brancos de Connecticut, me vendo representado na mídia e meu ambiente era fugazmente raro, na melhor das hipóteses, e impossível, na pior. Quando saí da minha porta, a demografia da cidade foi imediatamente alienante, e mesmo que meus colegas do ensino fundamental não tivessem comentado sobre minhas diferenças óbvias, eu ainda teria conhecido seus verdadeiros sentimentos sobre minha negritude. Seus pensamentos sobre mim se manifestavam na maneira como me encaravam, em sua linguagem codificada, em seu impulso desavergonhado tocar meu cabelo e teste se era 'real'.

Como muitas garotas da minha idade na época, eu queria um Boneca garota americana . A maioria das bonecas da coleção “Personagens Históricos”, como Samantha Parkington da era vitoriana ou a imigrante sueca Kirsten Larson, eram brancas. Então a empresa apresentou sua primeira boneca Black American Girl, Addy Walker, em 1993. Na capa do primeiro livro de sua coleção, Addy é uma menina despretensiosa de 9 anos com olhos castanhos escuros curiosos e um meio sorriso doce Na cara dela. Seu cabelo preto está puxado para trás em um coque baixo e coberto por um gorro de palha, sua fita azul amarrada com capricho sob o queixo. Ela está vestida com um vestido listrado de vermelho e branco claro e botas de couro marrom. Ela carrega uma grande sacola tipo mochila. Um colar que parece uma pequena concha enfiada em um pedaço de cordão está pendurado em seu pescoço.





É óbvio por que uma garotinha negra estudando os vários American Girls iria querer uma boneca Addy que ela se parecesse com todos nós que a cobiçamos e a levamos para casa. Fiquei grato por finalmente ter representação em Addy, mas me ver nela me deixou ao mesmo tempo aliviado e inquieto.

Embora não haja nada na aparência de Addy que alude ao seu trauma, a única boneca American Girl para crianças negras como eu também era uma menina de 9 anos nascida na escravidão.

Sua angustiante história passada na Guerra Civil, ela escapou de uma plantação com sua mãe. Mesmo naquela idade, o peso de sua narrativa não passou despercebido.



Outro “Personagens históricos” como Samantha e Kirsten não tinham identidades fortemente baseadas em sua opressão. Isso não quer dizer que as histórias das garotas americanas brancas não apresentassem lições de racismo e discriminação ou privilégio e classismo, mas a infância de Addy foi a única que foi moldada pela violência fatal da supremacia branca. Sua história de fundo foi a única que reconheceu abertamente o legado feio e sangrento de intolerância e ódio da América.

Eu consumia os livros de Addy com admiração e espanto chocado. Ainda me lembro de todos eles. Dentro Conheça Addy , os leitores são apresentados a Addy e sua família, que morava em uma plantação da Carolina do Norte em 1864. Sua família é dividida pelo mestre da plantação, que vende seu irmão mais velho e seu pai. Addy e sua mãe decidem fugir da plantação e buscar liberdade na Filadélfia. Em uma cena horrível, Addy é forçada a comer vermes das folhas de tabaco que ela foi 'designada' para puxar. Em outra cena, Addy testemunha seu pai e irmão acorrentados depois de serem vendidos pelo superintendente da plantação. Recusando-se a deixar seu pai, Addy é chicoteada. No entanto, embora fosse visceralmente perturbador ler esses incidentes quando criança, não vi o trauma de Addy como um sinal de sua fraqueza ou inferioridade.

A história de Addy tirou o doloroso tópico da escravidão das páginas caiadas de branco dos livros escolares e removeu a distância criada pela indiferença. Seu senso de inocência foi continuamente e implacavelmente testado. Sua coragem era admirável, um farol de esperança.

Addy é considerada uma lutadora e uma sobrevivente em seus livros - a personificação da resiliência em face do terror e do racismo institucionalizado - mas ela também me lembrou que meus ancestrais foram desumanizados e assassinados ao longo da história americana.

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