Este hormônio é a razão pela qual a depressão e a ansiedade estão afetando seu apetite

Se você já esteve deprimido ou ansioso, provavelmente experimentou uma mudança no apetite. E embora possa parecer que essa mudança veio do nada, os especialistas explicam que sua depressão e ansiedade são as culpadas.

como a ansiedade e a depressão afetam o apetite como a ansiedade e a depressão afetam o apetiteCrédito: Getty Images

Aviso: esta história discute os tópicos de comportamentos alimentares desordenados e anorexia.



Há alguns meses, meu apetite aumentou e foi embora, enquanto meu gosto por alimentos ricos em nutrientes desapareceu completamente. Em seu lugar, surgiu um desejo crescente por coisas fáceis de fazer, como tigelas de cereais açucarados com leite de aveia e caixas de macarrão instantâneo com queijo. Por quê? Após um período de ansiedade elevada , Encontrei-me no meio de um grande episódio depressivo. Além de não sentir fome e só poder comer coisas básicas, houve muitas noites sem dormir, problemas de estômago e muito mais.

As frases comuns 'que me deixou mal do estômago' ou 'Acabei de perder o apetite' existem por um motivo, diz a Dra. Amanda Tinkleman, psiquiatra que trabalha na Brooklyn Minds , uma clínica de saúde mental no Brooklyn, Nova York. Segundo ela, muitas pessoas perdem o apetite quando eles estão se sentindo ansiosos ou deprimido. “Muitas vezes, as pessoas com ansiedade apresentam sintomas físicos de dor de estômago, náuseas ou até diarreia”, diz ela.





Não é de se admirar que esse tipo de desconforto geralmente faça as pessoas não quer comer. “ Com depressão , pode ser mais difícil sentir prazer, chamamos isso anedonia ”, Explica o psiquiatra. “Embora comer seja geralmente uma atividade prazerosa, quando você não consegue mais sentir aquele prazer, comer perde um pouco de seu apelo.”

Recentemente, eu me encontrei em ambas as situações e até mesmo experimentei todos os sintomas listados acima quando minha ansiedade ou depressão foi particularmente intensa. Patrice N. Douglas , terapeuta matrimonial e familiar com sede na Califórnia, diz que isso acontece devido ao fato de que, quando temos graves ataques de ansiedade ou ansiedade, o cortisol (nosso principal hormônio do estresse) é bloqueado devido ao nosso corpo alarmar nossa resposta de luta ou fuga. “Isso faz com que nossa digestão diminua ou pare, causando dores de estômago, náuseas, diarréia e perda de apetite”, diz ela à HelloGiggles.



“Quando as pessoas experimentam depressão ou ansiedade crônica, seu sistema nervoso automático torna-se desregulado, o que pode prejudicar seus sinais de fome e saciedade”, explica Allie Lewin Deehan , psicoterapeuta licenciado que trabalha com pacientes lidando com ansiedade, depressão e distúrbios alimentares. “A ansiedade e a depressão crônicas podem ser vistas como respostas emocionais ao estresse prolongado e nossos corpos têm respostas programadas a tal estresse que causam mudanças fisiológicas, como aumento ou diminuição do apetite”. Então, quando nossos corpos entram no modo lutar ou fugir, nosso apetite pode ser suprimido enquanto nossos corpos se preparam para colocar energia para nos proteger da ameaça percebida.

Além disso, Tinkleman acrescenta que 'algumas pessoas, por outro lado, comem mais quando [estão] deprimidas, especialmente carboidratos ou alimentos ricos em açúcar'. Freqüentemente, ela diz, isso é considerado uma tentativa de aumentar ou manter sua baixa energia devido à depressão, ou uma tentativa de autoconforto. Certo, então isso explica por que, quando consigo reunir o apetite para comer alguma coisa, costumo comer 10 tigelas de cereal em um único dia.

“Quando as pessoas experimentam depressão e ansiedade, seus comportamentos em relação aos alimentos podem causar um alívio de curto prazo do desconforto de seus sintomas”, diz Lewin Deehan. “Por exemplo, o ato de comer compulsivamente [pode] temporariamente entorpecer a dor emocional e desviar a atenção de pensamentos e sentimentos ansiosos ou carregados de vergonha”.

Segundo ela, embora a depressão tenha sido associada a pouca serotonina no cérebro, muita serotonina mais recentemente, foi associada a um estado crônico de ansiedade. Portanto, embora as pessoas com ansiedade crônica pareçam ter níveis de serotonina acima da média, não comer pode diminuir temporariamente seus sintomas de ansiedade, pois diminui a produção de serotonina. “Com o tempo, o corpo se adapta a essa depleção de serotonina, aumentando a sensibilidade ao neurotransmissor, então, quando ocorre a alimentação, há uma onda de serotonina que leva a sentimentos de pânico (como visto em alguém com tendências restritivas ou anorexia que ficam extremamente ansiosos depois de comer) ”, diz Lewin Deehan.

Além disso, Lewin Deehan diz que o comportamento alimentar desordenado pode se tornar uma forma de regular a auto-estima e fornecer uma falsa sensação de controle, que muitas vezes parece faltar quando alguém está cronicamente ansioso. Para alguém com ansiedade ou depressão que acredita que não é bom em nada, pular uma refeição, seja intencionalmente ou não devido à perda de apetite, pode parecer uma realização e proporcionar 'uma sensação de domínio', de acordo com o terapeuta. “Esse comportamento alimentar problemático pode ser gratificante no momento”, explica Lewis Deehan, “mas, consequentemente, retomar o que antes era uma alimentação normal pode trazer sentimentos de fracasso, o que exacerba os sintomas de ansiedade e depressão que o comportamento alimentar original deveria causar melhorar.'

Para pessoas como eu, que lutaram ou estão lutando com uma alimentação desordenada, essas circunstâncias podem ser especialmente complicadas porque a perda de apetite pode reforçar os padrões alimentares desordenados, diz Julho Fraga , psicólogo licenciado baseado em San Francisco, que se concentra na saúde e bem-estar das mulheres. Mas o que é alimentação desordenada? “Eu definiria a alimentação desordenada como um padrão de comportamentos alimentares anormais que causam sofrimento e / ou prejuízo na qualidade de vida, mas não atende aos critérios para um diagnóstico de transtorno alimentar completo”, oferece Lewin Deehan.

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Em minha experiência, a alimentação desordenada muitas vezes significa não comer nada devido ao estresse. “A alimentação desordenada pode ser causada pelo sentimento de necessidade de controlar os hábitos alimentares e não apenas por uma dor de estômago por causa da ansiedade”, afirma Douglas. “Quando sentimos muita ansiedade e sentimentos de que não estamos no controle de nada em nossa vida, tendemos a policiar mais nossa alimentação, porque isso é algo sobre o qual temos controle.” Se você está se sentindo muito ansioso e tendo a necessidade de restringir sua alimentação para ganhar o controle de sua vida, seja por não comer o suficiente, perder ou ganhar peso, Douglas afirma que você pode precisar de ajuda profissional, pois pode ser um transtorno alimentar acontecendo ou vai acontecer em breve.

Douglas também diz que, para ajudar com seus problemas estomacais, é hora de começar a fazer um inventário do que você está comendo. “Cafeína e açúcares processados, por exemplo, são os alimentos errados para comer se você tem ansiedade porque podem aumentar os sintomas”, explica ela. Alternativamente, comer mais alimentos ricos em nutrientes, como vegetais, alimentos com açúcar natural e nozes, pode mantê-lo satisfeito e provavelmente não desencadeará sua ansiedade, no entanto, é caso a caso, já que cada corpo e transtorno alimentar é diferente. “Mas se seu estômago ainda está frequentemente chateado, é sempre recomendável consultar um médico para descartar quaisquer problemas médicos”, diz Douglas.

“Além disso, pratique a respiração profunda, registre seus pensamentos e entenda o início da ansiedade para ajudar a desacelerar seu corpo de reagir de forma tão dura.” Fraga acrescenta: “[Você também pode] buscar orientação profissional de um terapeuta ou um grupo de apoio e tentar alterar o comportamento de alguém engajando-se em uma prática alimentar consciente ou fazendo um esforço consciente e compassivo para comer pelo menos duas a três vezes por dia. ”

Para comer novamente em uma base regular, Lewin Deehan sugere marcar uma consulta com um nutricionista registrado para trabalhar no lado nutricional do problema enquanto você obtém apoio emocional de um especialista em saúde mental e, se você luta contra a alimentação desordenada, certifique-se de que o nutricionista tem experiência com isso.

Se você deseja ter mais atenção ao comer ao longo do dia, Lewin Deehan recomenda definir um lembrete no seu telefone para comer algo a cada três ou quatro horas, mesmo se você não sentir muita fome nessas horas, aproveite os momentos de diminuiu a ansiedade e coma nessa hora, mesmo que não seja quando você normalmente come e faz algo calmante antes das refeições, como um banho quente ou uma prática de ioga restauradora. Com licença, enquanto tento todas essas soluções.

Se você ou alguém que você conhece está lutando contra um transtorno alimentar, visite o National Eating Disorder Association (NEDA) para obter mais informações e suporte ou envie “NEDA” para 741-741. Ou, se você conhece alguém que pode estar lutando com dismorfia corporal, visite The Body Dysmorphia Disorder Foundation Para maiores informações.